挺进北韩(四):朝鲜女士购物疯狂,热情丝毫不输香港人?

翌日早上,我们一行人由千里马线复兴站出发,搭乘平壤地铁经过荣光、烽火、胜利、统一至凯旋门站。2013年前,游客最多只能搭乘两个站,而现在则能搭六个站。平壤铁路是全世界最深的铁路,铁路隧道由防空洞改建而成,从地面乘扶手电梯下降到月台需时约三分钟。除了作为运输用途,一旦爆发战争,也能作防範空袭、军事掩体之用。

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从车站入口,到电梯,到月台,到车卡,到处都是颂扬朝鲜劳动党的标语和壁画。虽然我们能搭乘六个站,但事实上导游只准许我们在其中三个站下车观赏,那几个「示範车站」明显较其他站崭新。月台上竖着几个阅报架,报纸每天早上更换,供候车乘客阅读。

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从凯旋门站出来,我们前往金正淑第一中学与当地学生交流。无独有偶,现任南韩总统文在寅的妻子也叫金正淑。这所学校纪念的当然不是她,而是朝鲜已故领导人金日成的第一任妻子金正淑。她在朝鲜人心中是犹如圣母一般的存在,只有这所朝鲜最好的中学才配得起她的名号。学生除了要成绩十分标青,家裏也得有点背景才能考得进去。据说,2016年7月来香港参加国际奥林匹克数学比赛并乘机寻求政治庇护的高中生Jong Yol-Ri也是来自这所学校。

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副校长领着我们进去课室。一路上看到几个不同的班级,走廊上挂着几幅金日成行军、视察的画像,班房外壁布板上则贴着一些英语文法和单词的应用。进了课室,老师热情欢迎我们,鼓励学生跟我们交流。我和坐在靠走廊的女孩聊了颇久,她双眸灵动,能说一口英语流利且极有自信。相反,靠墙的那位女孩则埋头做数学练习,就算我主动和她说话,她也不跟我对望,只作简单回应。后来几位团友都表示有这个情况,让我怀疑,学校是不是故意把英语能力好而且已经「背好答案」的学生调到靠走廊的座位。

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为什幺说他们「背好答案」呢?我们聊了很多关于读书、旅行的事情。理所当然地,北韩学生大部分都没有出国经验,只有少数学生去过与朝鲜相对友好的俄罗斯和中国。因此当他们看到团友去欧美、东南亚旅行的相片,都双目发光,偏又不敢显露太大兴趣。问他们想不想到这些国家生活,他们个个说不想,因为在朝鲜已经十分幸福。我又问他们将来想读什幺大学,从事什幺职业。他们几乎每个都说自己想进金日成综合大学,成为科学家为国家、为伟大领袖效力。再问他们想做什幺研究,却又答不上来。

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离开学校后,我们前往光复地区百货公司,亦是唯一旅客能兑换朝鲜圆的地方,我们当然不会放过这个收集朝鲜币的黄金机会。百货只接受四种兑换货币:欧元、美金、日圆、人民币。1元人民币大约是1270圆朝鲜币,并不特别便宜。但朝鲜币汇率几乎每天都在变,而且落差甚大。国家货币浮动太大的结果,就是令市民更趋向以外币累积财富。此外,旅客理论上不能把朝鲜币带离境外。不过导游也只是口头说说,亏我还为了躲避搜查把货币塞到鞋子里,结果边境人员连我钱包都没检查就放我们通关了。

甫进百货,已经看到里面人潮汹涌,朝鲜女士们推着购物车疯狂扫货的热情丝毫不输香港人。百货的第一层主要是家电、家具用品、零食乾粮,而第二层主要是衣服和球鞋,第三层则是Food Court,有各式各样的朝鲜美食。光复百货可以说是朝鲜并非如外界所描述得那幺封闭的最好证明。在这里,到处陈列着国外品牌商品,譬如康师傅、Nike、Adidas,甚至连香港李锦记、象徵美帝「邪恶轴心」的可口可乐等都可在这里找到,颇出乎我意料。不过,Nike这些着名品牌的球鞋是如何流进北韩,就真是天知道了。

话虽如此,这所光复百货并不能真实反映朝鲜人民的真实生活水平,可能只是政府营造国民有高消费能力的「片场」。第一,这里的商品,即便在平壤也不是一般人能消费得起。譬如一瓶李锦记酱油就要三万多圆,相当于20多块人民币。一般来说,平壤人的工资介乎数百人民币。漂亮球鞋的价钱更贵,差不多要一百万圆,比平壤人两个月的工资加起来还要多,一般市民不可能买得起。在这里购物的朝鲜人,多半是非富则贵。

在光复百货扫蕩完毕后,我们前往祖国解放战争胜利纪念馆。

(待续)

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